Archives de l’auteur : Caterina Zanfi

À propos Caterina Zanfi

Chargée de recherche CNRS UMR 8547 Pays germaniques - Transferts culturels Ecole normale supérieure, Paris

New Bergson Bibliography – Coordination Meeting, February 15, 2022 (online)

The project to establish a new bibliography on the thought of Henri Bergson is part of the broader international research project on “Global Bergsonism”. 

The second edition of the most recent complete Bergsonian bibliography, edited by Pete A. Y. Gunter, dates from 1986. It is urgent that a new bibliography be made available to researchers, updated in two directions: firstly to integrate certain linguistic and cultural areas that are only partially represented by Gunter’s bibliography; and also to present the last 36 years of research, which have been among the most productive for Bergsonian researchers around the world, as well as for the edition of Bergson’s manuscripts, correspondence and courses. The new Bergson Bibliography will be the most comprehensive and accessible directory of Bergson studies. It will be a widely distributed, multilingual bibliography, based on the open source software Zotero, available online without a license.

From 2020 to 2021, the project was coordinated by Matyas Moravec, who achieved extraordinary results in bringing the bibliography to more than 1700 entries and to whom we extend our warmest thanks, as well as to all other contributors.

As of the end of 2021, the project will be coordinated by Alessandro Taverniti (Università degli studi di Torino) and Caterina Zanfi (ENS/CNRS).

This collective project is crowdsourced. Every contribution is important. If you wish to participate in this project and share your bibliography on Bergson studies, you are warmly welcome in our coordination meeting on February 15, 2022 at 12:00 Paris time, via Zoom. No previous knowledge of Zotero is required. 

Join Zoom Meeting:

Meeting ID: 942 3888 0874
Passcode: 71EJEN

Assemblée générale (en ligne) 23 octobre 2021

L’Assemblée Générale de la Société des amis de Bergson se tiendra le samedi 23 octobre 2020 de 14 heures à 15 heures 30 CEST (heure de Paris), en ligne. Les membres de la SAB auront accès au lien de la réunion via la newsletter Bergson News. Vous pouvez adhérer ici

Ordre du jour:

1. Rapport moral 
– Rapport des activités de l’année 2020/2021
– Publications : nouvelle revue Bergsoniana, recensions, bibliographie et autres outils en ligne (site)
– Global Bergsonism : état d’avancement du projet ; colloque en ligne de Fukuoka ; Atelier Bergson à partir de janvier

2. Rapport financier
– Cotisation en ligne via HelloAsso
– Entrées et dépenses

3. Communication (carnet, facebook, twitter, newsletter)

4. Bibliographie Zotero et autres outils

5. Prochaines activités 
– Webinaire sru Bergson en Asie de l’Est, Université de Fukuoka (en ligne) : 12, 18 et 19 novembre 2021
– Calendrier du projet Global Bergsonism
– Prochains numéros de Bergsoniana

6. Publications et activités des membres 

7. Questions diverses 

Nous espérons vous y voir nombreu·ses·eux.

Bien cordialement à chacun·e,  

Caterina Zanfi (Présidente)
Arnaud Bouaniche (Secrétaire)
Mathilde Tahar (Trésorière)

Atelier Bergson : Séminaire en ligne 2022

Dans le cadre de du projet IRN du CNRS sur le Bergsonisme dans l’histoire globale de la philosophie, un séminaire Zoom organisé par Mathilde Tahar et Caterina Zanfi consacré aux recherches bergsoniennes internationales les plus actuelles aura lieu sur Zoom à partir de Janvier 2022. 

Lien Zoom récurrent pour joindre les différentes séances du séminaire :

Meeting ID: 950 9606 0568
Passcode: hqxn04

21 Janvier 2022, 14h-16h30 GMT+1 (Paris time) – Thinking Life

Tano Posteraro (Concordia University) – Wasp Epistemology: Bergson and Fabre on Instinctual Knowledge

This paper reconstructs the contentious view of biological sympathy that Bergson developed in Creative Evolution. It was this view that Bertrand Russell had in mind—in particular, that philosophical intuition is a species of sympathy, not intelligence—when he charged that intuition is at its best in bats, bees, and Bergson. Insults aside, I do not think that Bergson’s idea of sympathy has yet to receive the critical scholarly attention it deserves. This paper begins to address that lack.

Bergson’s case study for his idea of sympathy was the relationship between parasitizing wasps (Ammophilaand Sphex) and their prey (caterpillars and crickets). He claimed that the appearance of knowledge exhibited in the parasites concerning the bodies of their prey should be considered a form of internal access, i.e., of biological sympathy. Parasites do not know the anatomy of their prey the way entomologists do, from the outside, mediated by concepts. They know their prey directly, via sympathetic rapport. I begin the paper by returning to Bergson’s source material for this case, entomologist Henri J. Fabre’s Souvenirs entomologiques. I review Fabre’s insights into the Sphex wasp and the controversy in mechanistic studies of instinct surrounding the way Fabre described the wasp in terms of a sophisticated knowledge regarding its prey. Then I situate Bergson’s use of the case in the context of Fabre’s uptake in philosophy and criticism by, for instance, the Peckhams, for conflating so-called “blind instinct” with intelligent action. I show that Bergson is well aware of the criticisms of the case and is capable of responding to them by rigorously distinguishing two forms of knowledge, instinctual from intellectual. What is at work in parasitic relationships is a form of instinctual knowledge, which is what Bergson intends to capture with the concept of sympathy.

I conclude the paper by venturing some provisional claims regarding Bergson’s extension of the idea of sympathy across all centers of life, on the basis of the fact that they are all unified internally via their common heritage in the evolutionary process, whether they deploy that internal unity for parasitic purchase on each other’s anatomies or not. I suggest that Bergson’s theory of sympathy, appropriately generalized, can be recast in terms of the more recent study of symbiosis. Thus, far from the bizarre irrationalism that Russell ridiculed it for, this view of sympathy may be closer to the contemporary science than scholars have yet to appreciate.

Joel Dolbeault (Université de Lille 3) –  The Bergsonian Hypothesis of a Unity of Living Beings

In Creative Evolution, Bergson asserts that, despite its division into multiple lineages and individuals, life forms a single whole (Bergson, CE, Dover, 43, 54, 167, 250, 259). The aim of this presentation will be twofold: on the one hand, to explain this somewhat strange assertion; on the other hand, to explain why Bergson defends this idea. The main stakes will be as follows: to grasp the originality of the hypothesis of the élan vital (in relation to vitalism in particular) and to show that this metaphysical hypothesis aims to explain a set of biological facts.

1) As in classical vitalism, Bergson conceives of life as a special force. However, as opposed to classical vitalism, he thinks that this force is psychic in nature. Moreover, he makes the hypothesis that, despite the physical multiplicity of organisms, life forms a single psychic whole. This relation between physical multiplicity and psychic unity is understandable from the ideas developed by Bergson in Matter and Memory.

2) The hypothesis of the élan vital aims to explain biological facts. The idea that life forms a single psychic whole is part of this hypothesis. For Bergson, this idea can explain evolutionary convergences (CE, ch. I), the phenomenon of instinct (ch. II), or even the tendency of organisms to associate (ch. III).

Chair: Mathilde Tahar (Université de Toulouse II)

18 Mars 2022, 14h-16h30 GMT+1 (Paris time) – Machine and Organism

Bruno Rates (Universidade de São Paulo) – Bergson and the Birth of « machinisme »: The Law of Double Frenzy and the Debate with Edouard Dolléans, Gina Lombroso, Paul Mantoux et Louis Weber

Timothy Deane-Freeman (Deakin University) – Inside Out: Germinal Organization in Bergson and Simondon

Chair: Emanuele Clarizio (Université Catholique de Lille)

6 mai 2022 (14h-16h30 heure de Paris) : Bergson et la littérature

Bruno Clément (Paris VIII) – Pour une chorégraphie du discours philosophique – sur quelques propositions d’Henri Bergson

Clément Girardi (Sorbonne Université, CELLF) – Handke et Bergson : habiter, cohabiter 

Chair : Ioulia Podoroga (Institut de philosophie de l’Académie russe des sciences)

‘Time, Freedom, and Creativity: Bergsonian Perspectives’ – 29th-30th July 2021 – Report by Yasushi Hirai and Barry Dainton

On the 29th and 30th of July, PBJ(Project Bergson in Japan) and Barry Dainton hosted an online workshop ‘Time, Freedom, and Creativity: Bergsonian Perspectives’.

Barry Dainton is a leading analytical philosopher in the field of temporal experience and has been playing a central role in PBJ events since 2015.  In his presentation “Unity and Irreducibility” Dainton undertook a sharp conceptual investigation into the connection between the holistic, inter-mirroring character of the Bergsonian multiplicity and the ‘co-consciousness’ approach to synchronic and diachronic phenomenal unity.

Yasushi Hirai connected Bergson’s understanding of causality with the modern ‘manipulationist’ view (von Wright and others), pointing out the former’s emphasis on the ‘lived and felt’ aspect of the sense of agency as an essential difference from the latter. Referring to Godfrey-Smith’s action-shaping view, he proposed a micro-macro level distinction in Bergson’s account of the emergence of phenomenal consciousness.

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III Seminário Bergson UFSCar (online), 9-11 août 2021

Nous avons le plaisir d’annoncer le programme du troisième Séminaire Bergson organisé par l’Universidade Federal de São Carlos et l’Universidade Federal do Paranà, qui se tiendra en ligne. Pour s’inscrire et pour télécharger les résumés des interventions, nous vous renvoyons au site du séminaire : 


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Le CNRS soutient le projet sur le bergsonisme dans l’histoire globale de la philosophie par un IRN

Le Centre National de la Recherche Scientifique soutient par son outil de coopération international International Research Network le projet “Un chapitre dans l’histoire globale de la philosophie : Nouvelles perspectives sur le bergsonisme” de 2021 à 2025.

Les débats méthodologiques sur l’histoire globale et les transferts culturels ont été extrêmement animés au cours des dernières décennies et ont montré leur fertilité dans la plupart des domaines.

Cependant, en ce qui concerne l’histoire de la philosophie, de telles recherches font encore défaut. La méthodologie de ces enquêtes n’est pas bien définie et dépend encore beaucoup des approches nationales. Les recherches actuelles sur l’histoire de la philosophie, en particulier sur le 20e siècle, traitent néanmoins non seulement des variations historiques au sein des systèmes de pensée, mais aussi des questions relatives à la circulation globale des tendances philosophiques.

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Call for papers : First Annual Meeting of the Global Bergsonism Research Project

First Annual Meeting of the

Global Bergsonism Research Project

November 6-7, 2020

Penn State University

Nittany Lion Inn

University Park, PA, USA

Henri Bergson’s writings and the ‘Bergsonian’ approach, especially questions of time, human freedom, evolution, memory, and society dramatically transformed the intellectual landscape of the 20th century. Thus, Bergsonism as an intellectual, philosophical orientation reached well beyond France and Europe. The research project is about the comprehension and theoretization of this reality. Numerous works were written in many geographical centers on the reception, perception, interpretation, and the reproduction of Bergsonian ideas, but still several questions need to be answered in this process: What is implied by the global nature of Bergsonism and what did the twentieth century intellectuals find in Bergson that was so pertinent to the intellectual, political, and social issues that they experienced?  To what issues did it respond outside of the Western milieu? Who was interested in Bergsonian approaches and for what reasons? Why did certain type of authors harshly react to Bergson? In which creative ways did World Bergsonians see something of their own traditions and solutions to problems of global modernity? Exploring Bergsonism as an example of the globalization of philosophical modernism through these questions will allow us to obtain a clearer understanding of its transformations in particular historical contexts in more detail and across cases. Analyses of Bergson need to be discussed not only by texts written in local languages but also via the social and scholarly context of that specific area.

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‘Reassessing Bergson’ – 11th-12th September 2019, Pembroke College, Cambridge – Report by Matyáš Moravec

In 1912, Bertrand Russell presented his Philosophy of Bergson to ‘The Heretics’ society in Cambridge. Though not the first – and certainly not the last – attack against Bergsonian thought from an analytic philosopher, Russell’s criticism played a crucial part in the rejection of Bergson by the mainstream of English-speaking philosophy. In the past few years, this has, for the first time, started to change. His work has begun to receive rigorous and ingenious reassessments from philosophers from outside the philosophical traditions with which he is almost canonically bound. One of the aims of the Reassessing Bergson event, which took place on 11-12th September 2019 in Pembroke College, Cambridge, was not merely to undo the damage instigated by Russell over one hundred years ago, but also to expand and reassess Bergson’s legacy.


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International Workshop: Physical Time, Biological Time: Bergsonism Today – Toulouse, October 24-25, 2019

Physical Time, Biological Time: Bergsonism Today

Temps physique, temps biologique : actualité du bergsonisme

Université de Toulouse 2 – Jean Jaurès (laboratoire ERRAPHIS) / Université Paris Nanterre (Institut de Recherches Philosophiques – EA373)

International Workshop / Journées d’étude internationales

Université de Toulouse 2 – Jean Jaurès

Maison de la Recherche – Salle D30

24-25 October 2019

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Assemblée générale de la SAB à Paris, 29 novembre 2019

  • L’Assemblée Générale de la Société des amis de Bergson aura lieu le vendredi 29 novembre 2019 (et non le 30, comme il était annoncé dans la dernière newsletter) de 10h à 12h, à l’École normale supérieure de Paris, 29 rue d’Ulm, dans la Salle Langevin. Tous les membres de la SAB sont invités à participer à la réunion, ainsi qu’aux activités qui auront lieu après :

  • À 12h, dans la Salle Langevin de l’ENS, conférence sur le bergsonisme global avec M. Sait Özervarlı, Professeur à l’Université Yildiz, Istanbul et Directeur de la Fondation pour l’étude de la science et de la pensée ;
  • De 15h à 19h, dans la salle 2 du Collège de France, débat autour des Cours au Collège de France récemment publiés par les Presses Universitaires de France, avec Arnaud Bouaniche, Arnaud François, Hisashi Fujita, Emily Herring, Camille Riquier, Rocco Ronchi, Mark Sinclair, Céline Surprenant, Frédéric Worms, Caterina Zanfi. 

    Un programme plus détaillé sera publié ultérieurement.

Annonce de parution : Die beiden Quellen der Moral und der Religion

La traduction allemande de Les deux sources de la morale et de la religion par Eugen Lerch, publiée chez Eugen Diederichs Verlag en 1933, vient d’être rééditée dans la « Philosophische Bibliothek » de Felix Meiner Verlag. Le texte est accompagné par la recension qu’Ernst Cassirer consacra à l’ouvrage la même année, traduite en français par Hisashi Fujita dans le tome III des Annales bergsoniennes


Henri Bergson, Die beiden Quellen der Moral und der Religion, Aus dem Französischen übersetzt von Eugen Lerch. Mit einem Essay von Ernst Cassirer: “Henri Bergsons Ethik und Religionsphilosophie”, Hamburg, Felix Meiner, XXXVII, 335 Seiten.

In seinem letzten größeren Werk Les deux sources de la morale et de la religion (1932) entwirft Bergson, ausgehend von seinem zentralen Begriff des élan vital, eine Ethik und Religionsphilosophie, die die beiden Kulturphänomene Moral und Religion auf deren interne Veränderungskräfte prüft. Dabei unterscheidet Bergson zwischen einer „geschlossenen Moral“, die wesentlich zur Selbsterhaltung einer Gesellschaft beiträgt und im Großen und Ganzen unser Alltagsverhalten bestimmt, und einer „offenen Moral“, die auf Freiheit, Menschlichkeit und Liebe beruht. Diese „höhere“ Moral, die eine offene Seelenhaltung voraussetzt, verhält sich zur „niederen“ der geschlossenen Gesellschaft wie Bewegung zur Ruhe, Dynamik zur Statik, Freiheit zum Gesetz und steht für das schöpferische Prinzip, das gesellschaftliche Veränderungen ermöglicht und hervorbringt. Diesen beiden Moralprinzipien entsprechen die beiden Formen der Religion: Der „statischen“ Religion, die durch Riten und Zeremonien gesellschaftliche Stabilität erzeugt und die er als eine Art Abwehrmaßnahme gegen natürliche Bedrohungen bezeichnet, stellt Bergson die „dynamische“ Religion gegenüber, deren Wesen für ihn in einem welt- und lebenszugewandten Mystizismus liegt, der am élan vital teilhat und ein lebensbejahendes Engagement herausfordert. Unter Rückgriff auf christliche Mystik, buddhistische Kontemplation, aber auch die Alleinheitslehren von Platon und Plotin verweist Bergson 1932, am Vorabend des Faschismus und der europäischen Katastrophe, auf die Möglichkeit einer offenen, den Prinzipien des Universalismus verpflichteten Gesellschaft. Beigegeben ist der Aufsatz, den Ernst Cassirer unmittelbar nach Erscheinen der deutschen Ausgabe 1933 für die jüdische Monatszeitschrift „Der Morgen“ verfasste.

Bergson en Europe/2 : Camille Lacau Saint Guily (Sorbonne Université, CRIMIC), Henri Bergson en Espagne. Panorama d’une réception du début du XXème siècle à nos jours

Le thème proposé par la « Société des Amis de Bergson », à l’occasion de cette rencontre annuelle 2018 sur « Henri Bergson en Europe », m’invite, comme hispaniste, à penser l’articulation entre Henri Bergson et l’Espagne, de la fin du XIXème à nos jours.

Manuel Garcìa Morente
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Bergson en Europe/1 : Enrica Lisciani-Petrini (Université de Salerne), Bergson en Italie

Nous avons le plaisir de vous présenter ce texte prononcé par Enrica Lisciani-Petrini, Professeur à l’Université de Salerne, à la journée d’étude sur Bergson en Europe qui a eu lieu le 24 novembre 2018 à l’École normale supérieure de Paris. Nous remercions vivement Mme Lisciani-Petrini de nous avoir permis de diffuser sa communication dans ce carnet. Nous publierons les autres interventions de la journée d’étude prochainement.

Bergson en Italie

Enrica Lisciani-Petrini

  1 .      L’arrière plan historique

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Colloque international : What is time? Einstein-Bergson 100 years later

À l’occasion du dixième anniversaire du séisme d’Aquila, l’Université de L’Aquila et le Gran Sasso Science Institute organisent un colloque international intitulé What is time? Einstein-Bergson 100 years later, qui se tiendra à L’Aquila les 4, 5 et 6 avril 2019 (Programme colloque), et qui sera précédé par une série de séminaires (Programme séminaires) dans les mois de janvier et mars.

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Annonce de parution : Histoire des théories de la mémoire. Cours au Collège de France 1903-1904

Après l’Histoire de l’idée de temps et L’évolution du problème de la liberté, l’édition des cours inédits de Bergson au Collège de France s’enrichit d’un nouveau tome :

Histoire des théories de la mémoire. Cours au Collège de France 1903-1904

par Henri Bergson

Édition établie, annotée et présentée par Arnaud François, sous la direction scientifique de Frédéric Worms.

Paris, Presses Universitaires de France
Date de parution: 10/01/2018
384 p.

ISBN: 978-2-13-078990-1

Dans ce dernier cours que Bergson a professé depuis la chaire d’« Histoire de la philosophie grecque et latine » se retrouve, sous une forme différente et enrichie, des thèmes déjà traités ailleurs (la mémoire faisait l’objet de Matière et mémoire en 1896), ainsi que des interrogations nouvelles, souvent appelées à de hautes fortunes. Certaines pages en sont même sans équivalent dans l’œuvre connue du philosophe : ainsi, par exemple, celles qui comprennent la méthode des grands savants sur le modèle du style des grands écrivains. Le cours nous fait entendre mot à mot, dans un dactylogramme établi à l’intention de Péguy, la voix de Bergson, indissociable selon ce philosophie de l’expression conceptuelle. L’annotation est discrète, s’étant donnée pour objectif de garantir au lecteur l’intelligence du propos et de lui livrer le matériau pour mener une recherche à son sujet, sans jamais entreprendre elle-même cette recherche.