Archives de catégorie : Actualités

Programme: The revival of Bergson in the Twenty-First Century 26 November 2021 – Ateneum The Finnish National Gallery

Organised by the project ‘Science, Literature and Research’, funded by the Kone Foundation, at the University of Helsinki

What explains the renewed interest in Henri Bergson’s philosophy of time, memory and creative evolution at the start of the twenty-first century? Having been dismissed as a “serious philosopher” in the post-Second World war period – in no small part as a consequence of the celebrity status of this philosopher, who is said to have caused the first traffic jam on Broadway with his 1913 lecture at Columbia – the revival of Bergson in the anglophone world owed much to the English translation of Gilles Deleuze’ 1966 essay on Bergsonism in 1988. This event was soon accompanied by a resurgence of anti-Bergsonism in the context of science wars in the following decade, prompted by the alleged mistreatment of natural science by postmodern philosophers. The ‘Sokal affair’ and the book Intellectual Impostures (1998) by Alan Sokal and Jean Bricmont amounted to a warning that philosophers should not meddle in scientific affairs out of their reach – Bergson’s conversation with Einstein in 1922 was invoked as a warning example – or concern themselves too much with the implications of contemporary science for our worldview.

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Atelier Bergson : Séminaire en ligne 2022

Dans le cadre de du projet IRN du CNRS sur le Bergsonisme dans l’histoire globale de la philosophie, un séminaire Zoom organisé par Mathilde Tahar et Caterina Zanfi consacré aux recherches bergsoniennes internationales les plus actuelles aura lieu sur Zoom à partir de Janvier 2022. 

Lien Zoom récurrent pour joindre les différentes séances du séminaire :

Meeting ID: 950 9606 0568
Passcode: hqxn04

21 Janvier 2022, 14h-16h30 GMT+1 (Paris time) – Thinking Life

Tano Posteraro (Concordia University) – Wasp Epistemology: Bergson and Fabre on Instinctual Knowledge

This paper reconstructs the contentious view of biological sympathy that Bergson developed in Creative Evolution. It was this view that Bertrand Russell had in mind—in particular, that philosophical intuition is a species of sympathy, not intelligence—when he charged that intuition is at its best in bats, bees, and Bergson. Insults aside, I do not think that Bergson’s idea of sympathy has yet to receive the critical scholarly attention it deserves. This paper begins to address that lack.

Bergson’s case study for his idea of sympathy was the relationship between parasitizing wasps (Ammophilaand Sphex) and their prey (caterpillars and crickets). He claimed that the appearance of knowledge exhibited in the parasites concerning the bodies of their prey should be considered a form of internal access, i.e., of biological sympathy. Parasites do not know the anatomy of their prey the way entomologists do, from the outside, mediated by concepts. They know their prey directly, via sympathetic rapport. I begin the paper by returning to Bergson’s source material for this case, entomologist Henri J. Fabre’s Souvenirs entomologiques. I review Fabre’s insights into the Sphex wasp and the controversy in mechanistic studies of instinct surrounding the way Fabre described the wasp in terms of a sophisticated knowledge regarding its prey. Then I situate Bergson’s use of the case in the context of Fabre’s uptake in philosophy and criticism by, for instance, the Peckhams, for conflating so-called “blind instinct” with intelligent action. I show that Bergson is well aware of the criticisms of the case and is capable of responding to them by rigorously distinguishing two forms of knowledge, instinctual from intellectual. What is at work in parasitic relationships is a form of instinctual knowledge, which is what Bergson intends to capture with the concept of sympathy.

I conclude the paper by venturing some provisional claims regarding Bergson’s extension of the idea of sympathy across all centers of life, on the basis of the fact that they are all unified internally via their common heritage in the evolutionary process, whether they deploy that internal unity for parasitic purchase on each other’s anatomies or not. I suggest that Bergson’s theory of sympathy, appropriately generalized, can be recast in terms of the more recent study of symbiosis. Thus, far from the bizarre irrationalism that Russell ridiculed it for, this view of sympathy may be closer to the contemporary science than scholars have yet to appreciate.

Joel Dolbeault (Université de Lille 3) –  The Bergsonian Hypothesis of a Unity of Living Beings

In Creative Evolution, Bergson asserts that, despite its division into multiple lineages and individuals, life forms a single whole (Bergson, CE, Dover, 43, 54, 167, 250, 259). The aim of this presentation will be twofold: on the one hand, to explain this somewhat strange assertion; on the other hand, to explain why Bergson defends this idea. The main stakes will be as follows: to grasp the originality of the hypothesis of the élan vital (in relation to vitalism in particular) and to show that this metaphysical hypothesis aims to explain a set of biological facts.

1) As in classical vitalism, Bergson conceives of life as a special force. However, as opposed to classical vitalism, he thinks that this force is psychic in nature. Moreover, he makes the hypothesis that, despite the physical multiplicity of organisms, life forms a single psychic whole. This relation between physical multiplicity and psychic unity is understandable from the ideas developed by Bergson in Matter and Memory.

2) The hypothesis of the élan vital aims to explain biological facts. The idea that life forms a single psychic whole is part of this hypothesis. For Bergson, this idea can explain evolutionary convergences (CE, ch. I), the phenomenon of instinct (ch. II), or even the tendency of organisms to associate (ch. III).

Chair: Mathilde Tahar (Université de Toulouse II)

18 Mars 2022, 14h-16h30 GMT+1 (Paris time) – Machine and Organism

Bruno Rates (Universidade de São Paulo) – Bergson and the Birth of « machinisme »: The Law of Double Frenzy and the Debate with Edouard Dolléans, Gina Lombroso, Paul Mantoux et Louis Weber

Timothy Deane-Freeman (Deakin University) – Inside Out: Germinal Organization in Bergson and Simondon

Chair: Emanuele Clarizio (Université Catholique de Lille)

6 mai 2022 (14h-16h30 heure de Paris) : Bergson et la littérature

Bruno Clément (Paris VIII) – Pour une chorégraphie du discours philosophique – sur quelques propositions d’Henri Bergson

Clément Girardi (Sorbonne Université, CELLF) – Handke et Bergson : habiter, cohabiter 

Chair : Ioulia Podoroga (Institut de philosophie de l’Académie russe des sciences)

Programme Fukuoka Meeting of the Global Bergsonism Research Project (an online webinar) – 12, 18, 19 November 2021 – Fukuoka University, Japan

Of all the philosophies of the early 20th century, Bergsonism has known the widest diffusion, creating a true global intellectual movement, producing local interpretations and new semantizations of Bergson’s thought. The Global Bergsonism research project aims to produce, via local chapters, a global history of Bergsonism, considered as an emblematic case of philosophical transfer.

In November 2021 a webinar will be hosted by Fukuoka University, in the framework of the CNRS IRN project “Un chapitre dans l’histoire globale de la philosophie. Nouvelles perspectives sur le bergsonisme” and in synergy with the “Project Bergson in Japan” (PBJ) led by Japanese Bergsonian scholars, to focus on Bergson studies in the East Asian area.

We are happy to present the programme below

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Online Workshop: Time, Freedom, and Creativity: Bergsonian Perspectives – July 29-30 2021 – Project Bergson in Japan

Dates: July 29, 30.
Time: JST: 17:00-19:00, 21:00-23:00.
Place: Zoom, virtually London (Registeration Required)
Organizers: Project Bergson in Japan and Barry Dainton



17:00-19:00, Chair: Barry Dainton
Yaron Wolf, Coinciding with Time’s Flow: from Perception to the Manifest Image
Yasushi Hirai, Bergson on Causality

21:00-23:00, Chair: Hisashi Fujita
Kaoru Kamiyama, Bergson on Sympathy
Anne Sophie Meincke, With Bergson Towards a New Bio-Processual Metaphysics of Free Will or: Why Contemporary Philosophers of Free Will Ought to Read Bergson


17:00-19:00, Chair: Tatsuya Murayama
Barry Dainton, Unity and Irreducibility
Hisashi Fujita, On Personality: Analytical and Bergsonian Approaches

21:00-23:00, Chair: Yasushi Hirai
Tatsuya Murayama, Bergson on the Indefinability of Freedom
General Discussion

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Le CNRS soutient le projet sur le bergsonisme dans l’histoire globale de la philosophie par un IRN

Le Centre National de la Recherche Scientifique soutient par son outil de coopération international International Research Network le projet “Un chapitre dans l’histoire globale de la philosophie : Nouvelles perspectives sur le bergsonisme” de 2021 à 2025.

Les débats méthodologiques sur l’histoire globale et les transferts culturels ont été extrêmement animés au cours des dernières décennies et ont montré leur fertilité dans la plupart des domaines.

Cependant, en ce qui concerne l’histoire de la philosophie, de telles recherches font encore défaut. La méthodologie de ces enquêtes n’est pas bien définie et dépend encore beaucoup des approches nationales. Les recherches actuelles sur l’histoire de la philosophie, en particulier sur le 20e siècle, traitent néanmoins non seulement des variations historiques au sein des systèmes de pensée, mais aussi des questions relatives à la circulation globale des tendances philosophiques.

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Bergson Bibliography: Call for contributions


As part of the Global Bergsonism project, the Société des Amis de Bergson is launching a completely new Henri Bergson bibliography using the online Zotero platform.

The most recent complete Bergsonian bibliography, edited by Pete Gunter, dates from 1986. It is urgent that a new bibliography be made available to researchers, updated in two directions: firstly to integrate certain linguistic and cultural areas that are only partially represented by Gunter’s bibliography, (2) and also to present the last 34 years of research, which have been among the most productive for Bergsonian researchers around the world, as well as for the edition of Bergson’s manuscripts, correspondence and courses. The new Bergson Bibliography will be the most comprehensive and accessible directory of Bergson studies. It will be a widely distributed, multilingual bibliography, based on the open source software Zotero, available online without a license. 

The platform allows scholars to add and download bibliographical references and is completely public. The current version may be accessed here

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Program for the 2020 Global Bergsonism Research Project Webinar November 6-7, and 13

Note 1: Participation in the Webinar is by invitation only. In order to receive the invitation for the Webinar, please email Leonard Lawlor,, or Ted Bergsma,

Note 2: All times below are Eastern Standard Time (EST) for the USA and Canada



Friday, November 6

Welcome comments 8:45 am

Session 1


9:00-11:00 am

Moderator: Leonard Lawlor, Penn State University, USA

Frédéric Worms, École normale supérieure, rue d’Ulm, France, Dipesh Chakrabarty, University of Chicago: “Global Bergsonism”


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Bergson au Collège de France (exposition virtuelle)

Cette exposition reprend les pièces présentées au Collège de France à l’occasion de la journée de rencontre du 29 novembre 2019, dont vous pouvez retrouver ici le compte rendu, ainsi que le programme des interventions. Il est également consultable sur Colligere à l’initiative de cette collaboration. Nous tenons à remercier particulièrement Christophe Labaune pour son magnifique travail. 

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Séminaire Bergson: “Bergson et le désir manqué. Le renouvèlement du débat avec la phénoménologie” avec Débora Morato Pinto – Février 2020 – Paris ENS

Notre but dans ce séminaire est de mettre en évidence une dimension essentielle de la philosophie de Bergson, ainsi que d’en explorer sa fertilité: l’affirmation de la relation intrinsèque entre corps propre (ou subjectif), son indétermination et la vie. Penser une telle relation, dépend de la nouvelle conception du mouvement que sa métaphysique développe. Elle fonde aussi la possibilité de penser la création de manière concrète, en insérant la philosophie bergsonienne dans un domaine thématique que nous cherchons à délimiter.

Séance 1 : mardi 4 février, 16h-18h, salle Pasteur (pavillon Pasteur, 1er étage)

Séance 2 : jeudi 6 février, 16h-18h, salle Pasteur (pavillon Pasteur, 1er étage)

Séance 3 : mercredi 26 février, 16h-18h, salle Cavaillès (1er étage)

Séance 4 : jeudi 27 février, 16h-18h, salle Celan (rez-de-chaussée)

Plus d’informations

International Workshop: Physical Time, Biological Time: Bergsonism Today – Toulouse, October 24-25, 2019 – Report by Mathilde Tahar and Alexis Boisseau

Bien qu’il n’y ait pas eu à proprement parler de « néo-bergsonisme » en France, probablement du fait de la singularité de la philosophie de Bergson, la recherche bergsonienne a connu un renouveau ces dernières décennies, et semble même avoir quelque écho dans les sciences naturelles. Si on ne peut pas parler d’un retour « du bergsonisme », il y a indéniablement une actualité des problèmes bergsoniens, aussi bien en science physique qu’en biologie. C’est dans ce contexte intellectuel qu’a eu lieu les 24 et 25 octobre 2019 une série d’interventions et de discussions autour du temps, temps physique et temps biologique. L’objectif de ces journées, organisées par Paul-Antoine Miquel, (département de Philosophie de l’Université Toulouse Jean-Jaurès), et par Elie During (département de Philosophie de l’Université de Nanterre), était de tenter de suivre des « lignes de faits », à la croisée de l’enquête philosophique et des sciences de la nature. Les intervenants, venus d’universités françaises, anglaises ou japonaises, étaient ainsi invités à parler des reconfigurations de l’espace-temps dans la physique contemporaine, de la différence entre temps de la physique et temps de la biologie,  de l’actualité paradoxale de la notion d‘élan vital pour penser la vie au-delà de l’organisme, enfin de la possibilité d’une philosophie qui travaille sur les sciences sans se faire pour cela philosophie des sciences.

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Bergson : L’événement des Cours – Un événement de la SAB au Collège de France

Suite à la publication des quatre volumes de Cours inédits de Bergson au Collège de France par les Presses Universitaires de France, un moment de débat autour de ce jalon du corpus bergsonien s’impose. Deux tables rondes auront lieu le vendredi 29 novembre de 15h à 18h30 dans la Salle 2 du Collège de France

Ouverture par Alain Prochiantz et Caterina Zanfi

L’événement des cours : sur le moment

Table ronde animée par Caterina Zanfi, avec Emily Herring, Mark Sinclair et Céline Surprenant

L’événement des cours : aujourd’hui
Table ronde animée par Arnaud Bouaniche, avec Arnaud FrançoisCamille Riquier et Rocco Ronchi

Clôture par Frédéric Worms

Cette journée sera également l’occasion d’une exposition inédite qui nous permettra de découvrir des documents relatifs aux cours de Bergson, provenant des archives du Collège de France.

La séance sera suivie par un pot amical.

Conférence de M. Sait Özervarlı : Why Global Bergsonism?/ Pourquoi le bergsonisme global?

Le vendredi 29 novembre 2019, à 12 heuresM. Sait Özervarlı (Professeur à l’Université Yildiz, Istanbul et Directeur de la Fondation pour l’étude de la Science et de la Pensée) tiendra une conférence sur le bergsonisme global à l’École normale supérieure de Paris, dans la Salle Paul Langevin.

Dans cette conférence nous présenterons les motivations du projet “Global Bergsonism” en soulignant ses différentes dimensions et ses principaux objectifs de recherche. Nous insisterons également sur l’importance de la philosophie bergsonienne dans la philosophie internationale contemporaine et nous présenterons les étapes précédentes du projet en nous focalisant sur les différentes initiatives de recherche ayant eu lieu à travers le monde.

International Workshop: Physical Time, Biological Time: Bergsonism Today – Toulouse, October 24-25, 2019

Physical Time, Biological Time: Bergsonism Today

Temps physique, temps biologique : actualité du bergsonisme

Université de Toulouse 2 – Jean Jaurès (laboratoire ERRAPHIS) / Université Paris Nanterre (Institut de Recherches Philosophiques – EA373)

International Workshop / Journées d’étude internationales

Université de Toulouse 2 – Jean Jaurès

Maison de la Recherche – Salle D30

24-25 October 2019

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